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Les Marquises

modifié le: mercredi 12 février 2014

 Vallée d'Hakaui. Cascade de Vaipo à Nuku Hiva

"Gémir n'est pas de mise ... aux Marquises"

Jacques Brel nous a fait rêver sur les Marquises, Paul Gauguin en a révélé l'existence à travers ses tableaux au début du XXème siècle.

Je suis rentré, ému de cet archipel de la Polynésie Française perdu en plein milieu de l'océan Pacifique, à 1500 km au nord-est de Tahiti, après avoir visité les îles de la Société et des îles des Tuamotu

Mon émotion n'est pas due qu'à mon passage sur les traces des illustres artistes, mais surtout à la rencontre d'un peuple authentique, encore détenteur d'une culture riche et renaissante,  de la découverte de paysages et atmosphères unique au monde.

Les massifs basaltiques culminant dans certaines îles à plus 1200m d’altitude, très déchiquetés, offrent des falaises abruptes aux vagues du pacifiques. Point de barrière de corail ici, mais des anses abritées au fond desquels se nichent des villages dominés par des cirques grandioses où jaillissent de somptueuses cascades.

Berceau du peuple Maori actuel dans l'ensemble du pacifique, les Marquisiens furent au centre de la diffusion d'une culture unique, jusqu'à Hawaï, l'île de Pâques et la Nouvelle Zélande.

Il ne reste plus que quelques 7 à 8000 Marquisiens. A l'époque de gloire, avant la conquête occidentale du XVIIIème siècle, ils étaient 50 à 80 000, puis furent décimés surtout par les maladies importées.

L’archipel des Marquises compte seulement 6 îles habitées : Nuku Hiva, Ua Pou et Hiva Uka au nord et Hiva Oa, Tahuata, Fatu Hiva au sud

u Hiva - Baie de Taiohae

Nuku Hiva

Nuku Hiva est l'île la plus grande (30km*20) et est le chef-lieu des Marquises.  Quasiment déserte dans l’intérieur, quelques villages regroupent les 2600 habitants sur les côtes, au fond des baies abritées de la houle du Pacifique.

La végétation partout luxuriante et sauvage varie avec l’altitude. D’équatoriale sur son pourtour, elle devient du type tempérée sur le plateau de Toovil, où ont été planté des forêts de résineux. Des chevaux en grand nombre, presque retourné à l’état sauvage, s’ébattent en bord des pistes ou dans les prairies du centre. Dominants des profonds canyons quasiment impénétrables, des pics acérés se détachent dans l’azur du ciel, formant des paysages mystérieux. Les quelques routes praticables offrent des points de vues époustouflants sur une nature quasi vierge et prolifique.

L'aéroport n'a pu être construit qu'à l’extrême nord-ouest en bord de l'océan, dans une région semi désertique, mais la seule où la météo est la plus favorable. Il faut donc plus d'une heure et demie de 4*4, par une piste que très récemment cimentée, passer un col à 1100m d'altitude et traverser un plateau dans les brumes, pour rejoindre le village principal de l’île, Taiohae, situé sur la côte sud-est au fond d’une baie bien protégée..

Non loin près de l’ancien village de Hakaui, seulement accessible en bateau, au fond de gorges dantesques, coule à la saison des pluies (en juillet/août) la plus haute cascade de Polynésie: 350m, la cascade de Vaipo.

A L’est de Taiohae, la baie du contôleur donne sur la vallée de Taipivai, chère à Herman Melville. (Il y trouva refuge au milieu du 19ème siècle en s’échappant du navire baleinier qui l’avait enrôlé)

Au nord-est, d’autres villages, (Hatiheu, Anao) se dissimulent dans les cocoteraies. Des sites archéologiques considérables (Hikokua et Kamuihei) témoignent du passé glorieux des clans Maori qui se faisaient la guerre entre habitants des différentes vallées de l’île, naturellement défendues par des cirques escarpés.

Ua Pou

 Les cheminées basaltiques de Ua Pou

A quelques dizaines de kilomètres à vol d’oiseau de Nuku Hiva, la petite île de Ua Pou est une véritable cathédrale de basalte. On ne peut la rejoindre d'avec un petit bimoteur atterrissant sur une piste en pente, située au nord de l'île, au fond d'un vallon sauvage, près de la baie des requins... tout un programme!

Destination idéale pour la randonnée, (pas pour débutants) Ua pou est restée encore bien en marge des circuits habituels. Pas de pistes goudronnées la-bas et les habitants sont encore fier de revendiquer leur attachement à la possession ancestrale de leurs terres.

Un festival des Marquises est organisé environ tous les quatre ans dans une des îles de l’archipel par et pour les locaux. Ce fut l’occasion en 2007 de rénover le site  historique de Tohua Mauia et ses importants Paepae.

Pour les amateurs de randonnées, un circuit à faire avec guide car les chemins sont difficilement repérables permet d’aller aux pieds des grandes aiguilles légendaires de l’île. Une baignade à une belle cascade sera une bonne récompense, après s’être restauré chez « Pierrot » une excellente table cachées au fond de la vallée.

Hiva Oa

 Marquise - Hiva Oa où repose J Brel

En deux sauts de puces en Twin Otter, je termine mon superbe périple Marquisien par l'île mythique de Hiva Oa où vécurent Brel et Gauguin.

J Brel laisse un bon souvenir aux habitants de Hiva Oa. Avec son avion "Jojo", il assurait souvent l'évacuation  sanitaire des malades vers l’hôpital de Nuku Hiva. Un hangar abrite l'appareil et des évocations de la vie du Jacques.

Un très intéressant musée dédié à l’œuvre de Gaugin qui finit ses jours ici, mérite la visite. Il y a même une reconstitution de son atelier.

Plusieurs centaines de sites archéologiques ont été inventoriés ces dernières années. Celui de Limona possède les plus grand Tiki de Polynésie. (Représentation de dieux ou d’ancêtres glorieux). Leur nombre et leurs dimensions attestent l'importance du peuplement ancien de la région et de son rayonnement dans toute la Polynésie

Un grand merci à Alex et Eliane de la pension Areke, chez Kayser, qui m'ont si chaleureusement accueilli dans leur maison superbement située au-dessus de la baie d'Atuona,  dont les plages, et surtout les Vahinés devinrent si célèbres grâce à Paul (Gauguin).

Tahuata

Marquise - Tahuata - Récolte du Coprah

La Collecte du Coprah (cœur de noix de coco séché) reste pratiquement la seule activité agricole encore existante. L'artisanat complète les maigres ressources des habitants des Marquises et en particulier de Tahuata. Il faut reconnaître qu'ils ont conservé un don remarquable pour la sculpture du bois et de l'os. Ils confectionnent des objets magnifiques.

Tahuata est une destination appréciée pour sa belle plage de sable blanc. Elles sont rares en Polynésie.

 

Points fort du voyage aux marquises :

· Les paysages grandioses de Nuku Hiva

· La randonnée à la cascade de Vaipo dans la vallée de Hakaui sur Nuku Hiva

· Le site archéologique de Hatiheu (Nuku Hiva)

· Les pitons volcaniques de Ua Pou

· Les sites archéologiques de la culture Marquisienne à Lipona sur l'île de Hiva Oa

· Les paysages du nord de Hiva Oa

· L'ambiance de Atuona

· L'artisanat marquisien des habitants de Tahuata

 

Plus de photos et le récit du voyage jour par jour dans le carnet de voyage aux Marquises

 Pension

 

 

 

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