Les Asmats (population)

modifié le mardi 21 juillet 2015

Les Asmats forment un groupe ethnique de l'île de Nouvelle-Guinée, (province de Papouasie Indonésienne). Ce sont des chasseurs, pécheurs, cueilleurs. Le terme «Asmat» (ou «As-amat») signifie «nous le peuple des arbres ».

Ils sont réputés pour leurs sculptures traditionnelles sur bois. Leur production est recherchée par les collectionneurs du monde entier.

Père Asmat

Les Asmats habitent une région de la côte sud-ouest de l'île en bordure de la mer d'Arafura, sur des terres basses d'une superficie de l'ordre de 20.000 km2. La région est couverte de mangroves, de marécages et de forêt équatoriale. La pluviométrie dépasse régulièrement 4500 millimètres par an. Les précipitations sont plus importantes en juillet/aout sous l'effet d'une mousson de l'est et de décembre à février sous celle du nord-ouest.

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La population totale est estimée de 50 à 70.000 personnes. Le terme «Asmat» est utilisé pour désigner à la fois les gens et la région qu'ils habitent. Ils sont regroupés en villages de 300 à 2.000 individus construits autour de la maison des hommes (longue maison ou Jew). Ils sont généralement installés soit à l'intérieur des méandres des fleuves, ou le long des petits affluents près des points où ils rejoignent les grandes rivières. Ces lieux offrent des avantages stratégiques et des ressources.

L'environnement naturel difficile a été un facteur déterminant du mode de vie et du développement de la culture Asmat. Elle dépend en premier de la richesse des ressources naturelles qui se trouvent dans leurs forêts, les rivières et les mers.

Le Asmat se nourrissent principalement de « farine de Sagou» du palmier Sagoutier (Metroxylon sagu ), mais aussi de poisson, de petit gibier et d'insectes et baies collectées dans la forêt.

Les maisons sont construites sur pilotis

Les matériaux pour fabriquer des pirogues, construire les habitations et réaliser les sculptures sur bois sont trouvés sur place. Ils savent jusqu'il y a peu, utiliser et se contenter des ressources de leur environnement tout en le préservant. Ils sont maintenant confrontés comme de nombreuses minorités à l'irruption du monde moderne et en particulier la nouvelle colonisation des indonésiens de l'ouest.

En raison de l'inondation quotidienne dû à la marée qui remonte dans de nombreuses parties de leurs terres, les habitations Asmat ont généralement été construites deux mètres ou plus au-dessus du sol, reliées entre elles par des passerelles posées sur des poteaux de bois. Dans des régions de l'intérieur, certains Asmats, ou leurs cousins comme les Korowai, installent les maisons dans les arbres, parfois jusqu'à 25 mètres du sol.

Le marnage important dans les estuaires oblige a construire sur pilotis

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Ethnographie - (déf)

L’ethnographie est la science de l'anthropologie dont l'objet est l'étude descriptive et analytique, sur le terrain, des mœurs et des coutumes de populations déterminées. Cette étude était autrefois cantonnée aux populations dites alors « primitives ». 

L’ethnographie est l’étape de collecte des données, l’ethnologie le stade des premières synthèses, l’anthropologie

etude de la vie sociale de l'ethnie des Asmat en Papouasie indonésienne

Sociétés (def)

  • Réunion d’humains vivant en groupe organisé.
  • Milieu humain caractérisé par ses institutions, ses lois, ses règles.

Les sociétés sont aussi des sous-ensembles de civilisations qui évoluent plus rapidement que ces dernières (société de consommation, société industrielle..)